Laatst bijgewerkt op 15 augustus 2022

Elena Ferrante - Identiteit en boeken

De identiteit van de Italiaanse schrijver van de serie "De Napolitaanse romans" is geheim. Haar boeken op volgorde, van De geniale vriendin tot De verborgen dochter

Elena Ferrante - identiteit
Van links naar rechts: de Amerikaanse vertaler Ann Goldstein; de Napolitaanse schrijver Domenico Starnone en de vertaler en schrijver Anita Raja. Is Elena Ferrante een van hen?

Op deze pagina


Wij zijn Italianen in Nederland en we schrijven deze pagina ook om ons Nederlands te oefenen. Vergeef ons als je spelfouten vindt. 🙂


Wie is Elena Ferrante: het pseudoniem

Elena Ferrante is het pseudoniem van een Italiaanse schrijfster, of schrijver.
Er is weinig bekend over de auteur, die al sinds 1992 actief is. We weten alleen wat ze zelf op de achterkant van haar boeken schrijft: geboren in Napels op 15 april 1943. Er zijn ook geen foto's.
In een poging om de schrijver een gezicht te geven, zijn verschillende onderzoeken gedaan. Twee in het bijzonder leidden tot de namen van Anita Raja en Domenico Starnone.

De romans van Elena Ferrante worden ook in het buitenland gewaardeerd, met name in de Verenigde Staten, waar ze is vertaald door Ann Goldstein en uitgegeven door Europa Editions.

In 2016 werd ze opgenomen in Time Magazine's lijst van 100 meest invloedrijke mensen ter wereld, in de categorie Artiesten.

Boeken van Elena Ferrante in volgorde

  • Kwellende liefde (1992)

    Haar eerste roman, Kwellende liefde (L'amore molesto, in de Italiaanse editie), die in 1992 in Italië werd gepubliceerd, was meteen een succes. Met dit werk won de auteur de Procida-Isola Award van Arturo-Elsa Morante, en werd genomineerd voor de Strega Award. Van de roman is ook een film (Nasty Love) gemaakt onder regie van regisseur Mario Martone.

  • Dagen van verlating (2002)

    De tweede roman van Elena Ferrante is Dagen van verlating, uitgegeven in Italië door E/O in 2002 met de titel I giorni dell'abbandono.
    De hoofdpersoon van de roman is een vrouw die na 15 jaar huwelijk door haar man wordt verlaten voor een veel jonger meisje.
    Van Dagen van verlating is ook een film gemaakt van regisseur Roberto Faenza.

  • Frantumaglia (2003)

    In het boek Frantumaglia - een geschreven leven, gepubliceerd in 2003, vertelt Ferrante over haar ervaring als schrijfster.
    Zo legt zij uit dat de naam Elena Ferrante een verwijzing is naar Else Morante, een van haar favoriete auteurs.

    Frantumaglia werd gepubliceerd naar aanleiding van een open brief van de uitgever E/O, waarin Elena Ferrante werd gevraagd om de nieuwsgierigheid van het groeiende aantal lezers te bevredigen.

    Frantumaglia bevat de brieven van de auteur aan haar redacteur, enkele interviews en haar schriftelijke communicatie met enkele lezers.
    Het doel van het boek is om de lezer te laten begrijpen waarom de schrijver anoniem wil blijven.

    De schrijfster claimt haar recht op privacy. Ze spreekt de wens uit om afstand te houden, en niet te willen liegen om te verschijnen zoals het publiek haar voorstelt.

    Dit maakte natuurlijk geen einde aan het herladen van de echte identiteit van Elena Ferrante.


  • De verborgen Dochter (2006)

    In 2006 schreef Elena Ferrante De verborgen Dochter (La figlia oscura), een korte maar zeer intense roman over het moederschap en over de conflictueuze relatie tussen de hoofdpersoon en de traditionele cultuur van haar oorsprong.

    Er is onlangs een film gemaakt van het boek, The Lost Daughter, geproduceerd door Netflix en opgenomen door Maggie Gyllenhaal, gepresenteerd op het 78e Filmfestival van Venetië.

  • De Napolitaanse romans serie (2011 - 2014)

    Elena Ferrante wordt bekend bij het internationale publiek dankzij de quadrilogie gewijd aan De geniale vriendin, een verzameling van vier boeken die in Nederland bekend staat als De Napolitaanse romans.

    De volgorde van De Napolitaanse romans:

    1. Deel 1 - De geniale vriendin - 2011 (L'amica geniale in de Italiaanse editie)

    2. Deel 2 - De nieuwe achternaam - 2012 (Storia del nuovo cognome)

    3. Deel 3 - Wie vlucht en wie blijft - 2013 (Storia di chi fugge e di chi resta)

    4. Deel 4 - Het verhaal van het verloren kind - 2014 (Storia della bambina perduta)

  • Het leugenachtige leven van volwassenen (2019)

    Het leugenachtige leven van volwassenen kwam uit in 2019, vijf jaar na het einde van De geniale vriendin serie.

    De roman stelt enkele van de thema's voor die al aanwezig zijn in De Napolitaanse romans: de stad en de context waarin ze zich afspelen, en het vormingsproces van de hoofdpersonen.

    330 pagina's lang, Het leugenachtige leven van volwassenen eindigt wat snel en laat veel vragen open. Genoeg om je te laten denken dat dit het begin is van een nieuwe serie.

  • In the margins (2021)

    In the margins is de Engelse vertaling van I margini e il dettato. Het boek is geen roman, maar een verzameling van vier essays; gepubliceerd in Italië in november 2021, vertaald door Ann Goldstein en gepubliceerd in het Engels in maart 2022.

    De vier essays zijn:

    In In the Margins de auteur vertelt wat de ervaring van schrijven voor haar is.

De identiteit van Elena Ferrante

Wanneer je online naar de naam "Elena Ferrante" zoekt, vind je foto's van drie mensen:

Ann Goldstein

Ann Goldstein

Ann Goldstein is Elena Ferrante's Engelstalige vertaler, vanaf de eerste boeken. Ze vertaalde de hele serie van De geniale vriendin tot en met de laatste roman Het leugenachtige leven van volwassenen.

Goldstein woont in New York, heeft een lange carrière en was tevens hoofdredacteur van de New Yorker, waarmee ze in 1974 begon samen te werken.

Haar gezicht wordt vaak geassocieerd met Ferrante omdat, bij afwezigheid van de schrijver, de vertaler in haar plaats wordt uitgenodigd voor literaire evenementen.

Zij is de enige van de drie waarvan we zeker weten dat ze niet de schrijver is.

I try to make it really clear that I am not Elena Ferrante

— Ann Goldstein

Anita Raja

Anita Raja

In 2016 kwam een media-gecoördineerd onderzoek op de naam van Anita Raja.

Anita Raja is een vertaler die in Rome woont. Raja heeft al geruime tijd een hechte samenwerkingsrelatie met Edizioni E/O, dezelfde uitgeverij als Ferrante, waarvoor ze al jaren als vertaalster Duits werkt.

Raja heeft ook een serie boeken voor E/O uitgegeven, de Azzurri, waaronder het eerste boek dat is uitgegeven door Elena Ferrante.

De kranten ontdekten dat, kijkend naar de boekhoudgegevens, Anita Raja de belangrijkste begunstigde was van de grote inkomsten van de hoogtijdagen van De geniale vriendin.

Het moet echter gezegd worden dat Raja geen geweldige ervaring heeft in Napels. Ze werd geboren in Napels, maar haar familie verhuisde naar Rome toen ze nog maar drie jaar oud was.
Zelfs de familie kwam niet oorspronkelijk uit Napels: zijn moeder was een Poolse jood die aan de Holocaust ontsnapte en naar Napels verhuisde.

Anita Raja is de echtgenote van Domenico Starnone, een Napolitaanse schrijver die in 2001 de Premio Strega won, de belangrijkste literaire erkenning in Italië.


Domenico Starnone

Domenico Starnone

Domenico Starnone werd geboren in Napels op 15 februari 1943. Hij werkte als leraar en als redacteur van de culturele pagina's van de Italiaanse krant 'Il Manifesto'. Hij heeft veel romans geschreven, evenals veel boeken over school.

Hij won in 2001 de Premio Strega met het boek Via Gemito.

Al in 2006 vergeleek stilistisch onderzoek van de Universiteit van Padua de boeken van Elena Ferrante met die van een groot aantal Italiaanse schrijvers. En ze kwamen tot de naam Starnone.
Er zijn veel andere aanwijzingen die teruggaan naar Domenico Starnone, hoe bizar het ook is om te geloven dat Elena Ferrante een man zou kunnen zijn.


Het inkomensonderzoek van de krant Il Sole 24 Ore

In 2016 werd een gecoördineerd onderzoek georganiseerd tussen de Italiaanse krant Il Sole 24 Ore, het Amerikaanse tijdschrift New York Review of Books, de Duitse krant Frankfurter Allgemeine Zeitung en de Franse site Mediapart.

In 2014 en 2015, de jaren van het grote internationale succes van "De geniale vriendin", stegen de inkomsten van de uitgeverij en werd het grootste deel betaald aan Anita Raja. Miljonairscijfers die volgens journalisten nauwelijks te danken zijn aan Raja's vertalersactiviteit alleen.

De kranten schreven ook dat Anita Raja een groot appartement kocht in een nobele wijk van Rome, evenals een huis in een elegant dorp op het Toscaanse platteland.
Anderzijds blijkt Domenico Starnone ook een groot appartement in Rome te hebben gekocht, niet ver van het appartement dat op naam van zijn vrouw staat.

Anita Raja en Edizioni e/o hebben dit nooit bevestigd of ontkend. In het publieke debat dat daarop volgde, steunden de fans van Elena Ferrante het recht op privacy van de schrijfster.


"Domenico Starnone is Elena Ferrante"

In de zomer van 2017 werkte een groep onderzoekers aan de cursus Quantitative Analysis of Textual Data, georganiseerd door de Universiteit van Padua.

Een van de workshops heette Het profiel van Elena Ferrante tekenen.

Met behulp van verschillende profileringstechnieken vergeleken de onderzoekers 150 boeken van 40 verschillende Italiaanse auteurs. Het resultaat van het onderzoek was dat de stijl van Elena Ferrante precies die van Domenico Starnone is.

De Italiaanse kranten spraken er in september 2017 over en er verscheen ook een artikel in de Groene Amsterdammer.

Onder de schrijvers die in het onderzoek waren opgenomen waren er natuurlijk veel Napolitaanse auteurs: Francesco Piccolo, Fabrizia Ramondino, Erri De Luca, Giuseppe Montesano, Michele Prisco. Maar ook Gianrico Carofiglio, Susanna Tamaro, Paolo Giordano, Giorgio Faletti, Alessandro Baricco, Michela Murgia, Melania Mazzucco en Nicola Lagioia. En natuurlijk Domenico Starnone.

Maar Anita Raja werd niet bij het onderzoek betrokken. Het probleem is dat er geen romans van haar zijn, alleen vertalingen.
De volgende stap voor onderzoekers is daarom het vinden en opnemen van geschriften van Anita Raja. Bijvoorbeeld de correspondentie met de uitgever in Frantumaglia.

De resultaten van het onderzoek

Als we de twee onderzoeken combineren, die over de schrijfstijl en die over financieel inkomen, lijkt de hypothese dat Starnone en Raja samenwerken, en dat Elena Ferrante in feite beide is, waarschijnlijk.

Samenwerking met The Guardian

Na het succes van De Napolitaanse romans werkte Elena Ferrante een jaar lang samen met The Guardian als columniste, van september 2018 tot begin 2019.
Terwijl ze schrijft, heeft de samenwerking ertoe geleid dat ze wekelijks fragmenten van zichzelf tentoonstelt. In totaal 52 vragen en antwoorden, één per week.

 - column op The Guardian

Elena Ferrante en Marina Abramovic

In september 2021 publiceerde de Financial Times een briefdialoog, via e-mail, tussen de auteur van "De geniale vriendin" en de kunstenaar Marina Abramovic.

De e-mailuitwisseling is gepubliceerd in een artikel met de titel I have a lot of questions for you: Elena Ferrante praat met Marina Abramović". De thema's zijn artistieke praktijk, het lichaam en vrouwen.

Films en Netflix series

Troubling Love

Van Kwellende Liefde, Elena Ferrante's eerste roman, werd een film met dezelfde naam gemaakt, L'amore molesto, geregisseerd door Mario Martone in 1995.
De internationale versie van de film is getiteld Troubling Love en nam deel aan het 48e filmfestival van Cannes. In de cast de acteurs Anna Bonaiuto, Angela Luce en Gianni Cajafa.


The Days of Abandonment

Van de volgende roman, Dagen van verlating, is ook een film gemaakt. De film, geregisseerd door Roberto Faenza, werd uitgebracht in 2005 en deed mee aan competitie op het 62e filmfestival van Venetië. De internationale titel is The Days of Abandonment.

De film bevat belangrijke acteurs zoals Margherita Buy, Luca Zingaretti, Goran Bregovic.


The Lost Daughter - Netflix

In 2021 produceerde Netflix een film over de derde roman van Elena Ferrante, De verborgen dochter.

De film werd gepresenteerd op het 78e Filmfestival van Venetië in de internationale versie getiteld The Lost Daughter.

De film is opgenomen door regisseur Maggie Gyllenhaal en speelt belangrijke actrices in de hoofdrol, zoals de hoofdpersoon Olivia Colman en Dakota Johnson.


De geniale vriendin - HBO serie

De Italiaanse televisie RAI heeft in samenwerking met het Amerikaanse HBO een hele tv-serie geproduceerd, gebaseerd op de roman De geniale vriendin, getiteld My Brilliant Friend. De serie werd geregisseerd door de Italiaanse regisseur Saverio Costanzo en uitgezonden in december 2018.


Het leugenachtige leven van volwassenen - Netflix serie

In 2020 kondigde Netflix de productie aan van een nieuwe televisieserie gebaseerd op de recente roman van Elena Ferrante Het leugenachtige leven van volwassenen. Volgens Netflix zijn het dezelfde schrijvers die al aan De geniale vriendin serie hebben meegewerkt.


Boeken van Elena Ferrante

Meer blogs

Over Alle Italiaanse

Hoi! Wij zijn Italiaanse expats en wonen al jaren in Nederland.
Toen we naar Nederland kwamen, namen we een deel van onze traditie met ons mee. En we merkten al snel dat Italië erg populair is bij de Nederlanders. Nu we de Nederlandse cultuur wat beter begrijpen, willen we een account aanbieden met originele inhoud.
We schrijven deze blog ook om Nederlands te oefenen, dus je zult ons schrijven een beetje "creatief" vinden. We houden ervan grammaticafouten te melden. Grazie mille!